Epitelinės ląstelės

Epitelinės ląstelės (angl. epithelial cells) – kūno ir jo ertmių, latakų paviršius dengiančios ląstelės.

Priklausomai nuo dengiamų audinių ir jų paskirties, gali būti plokščios, kubinės arba stulpinės ir išsidėstyti vienu arba keliais sluoksniais (žr. iliustraciją).

Infekcijos ar epitelio vientisumo pažeidimo atveju, šios ląstelės gali gaminti citokinus ar chemokinus ir iškviesti imunines ląsteles į pažeistą audinį. Gamina ir antimikrobinius baltymus – defenzinus.

Epitelinių ląstelių ir audinių įvairovė. Iliustracijos šaltinis – Wikimedia Commons.