Antikūnai

Antikūnai (angl. antibodies) – kraujyje, gleivinių išskyrose, seilėse ar ašarose aptinkamos imunoglobulinų struktūros, gaminamos B-ląstelių ir beveik identiškos to paties specifiškumo B-ląstelių receptoriams.

Antikūno molekulinės struktūros modelis, sukurtas naudojantis Rentgeno spindulių difrakcijos duomenimis. Iliustracijos autorius – David S Goodsell, RCSB Protein Data Bank. Iliustracijos šaltinis – Wellcome Images.

Priklausomai nuo imunoglobulinų klasės, antikūnai gali būti monomerai (klasės IgG, IgD, IgE, pavienės imunoglobulinų molekulės) arba stambesnės struktūros – dimerai (klasė IgA, dvi molekulės ir jungianti grandinė) arba pentamerai (klasė IgM, penkios molekulės ir jungianti grandinė).

Skirtingų klasių antikūnai gali būti to paties specifiškumo (sąveikauti su tais pačiais mikroorganizmų ar aplinkos dalelių fragmentais), tačiau skiriasi savo funkcijomis, gyvavimo trukme, paplitimu kūno skysčiuose.

Pagrindinės antikūnų funkcijos – padėti imuninėms ląstelėms neutralizuoti ligų sukėlėjus, užblokuoti jų ir infekcijai pažeidžiamų ląstelių sąveikas.